【甲斐犬の特徴】性格・寿命・入手方法・ルーツ

最終更新日:2016年11月1日

昨今の日本犬人気に乗り、今また注目度が上がっている甲斐犬。

しかし、その正しい飼育方法に精通していない人が多いのが現状ではないでしょうか。

由緒正しい甲斐犬を上手に飼育するためにも、その特徴をしっかりと理解しておきましょう。

1.甲斐犬のルーツ

甲斐犬は古くから猟犬として親しまれ、山形県の甲斐地方を中心に生活していました。

秋田犬に次いで1934年に天然記念物に指定されたことで、その名前をメジャーなものへと確立させます。

しかし柴犬などの日本犬が世界で人気となる中、甲斐犬の存在はやや控えめとなり、積極的に海外進出を行ってはきませんでした。

それは甲斐犬の持つ猟犬としての気性の荒さが、海外での飼育環境に不適切であると考えられたからだと言われています。

しかしその狩猟本能を買われ、今でも猟犬を必要としているヨーロッパを中心に、甲斐犬の人気は少しずつ高まっているのです。

飼育しづらいのではないかという甲斐犬への誤解は、近年消えていっています。

飼い主に忠実な姿勢と、その愛嬌のある容姿を求めて、国内外問わずに多くの人が飼い犬として甲斐犬を選ぶ時代がやってきてるのです。


2.甲斐犬の性格は気は強いけれど、フレンドリー

猟犬として扱われ、今でも一部の甲斐犬は同じように働いていることから、気が強く警戒心を抱きやすい個体が多くいます。

その性格は一見気難しく、飼育の妨げになるように思えます。

実際は冷静沈着で利口な性格は頼りがいがあり、一度信頼した相手には甘えた姿も見せます。

きちんとした世話と飼育環境が整っていれば、フレンドリーで勇敢な相棒となってくれるでしょう。

飼い主からの積極的なアプローチにも、嫌な顔をせずに接してくれます。

相手のペースに合わせることが得意で、しつこいくらいのコミュニケーションにもストレスなく過ごしていけるでしょう。

犬を飼ったなら毎日遊びたいですよね。

いつでもべたべたとしていたいという願望があるのなら、甲斐犬はピッタリの犬種なのかもしれません。

3.信頼されるためのしつけ

甲斐犬の優しさや忠実な面を引き出すためにも、飼い主はしつけに時間と労力を注ぐ必要があるでしょう。

甲斐犬は一代一主の犬と言われ、一度心を許したなら一生をその飼い主に捧げると言われています。

それ故にただ可愛がるだけでは甲斐犬の前で威厳を保てず、わがままで自分勝手な行動を許してしまうかもしれません。

毎日のしつけはその気の強さに負けないように、強い気持ちと心構えで臨みましょう。

正しいしつけと愛情表現を重ねることで、甲斐犬から信頼され、それが日々多くの場面に活きることになるでしょう。

甲斐犬はその性格から、別の犬や飼い主に迷惑をかけることもあります。

そんなとき飼い主がしっかりしていないと、たくさんのトラブルを招くことになるでしょう。

賢い犬なので、甲斐犬は飼い主の言葉と態度に正しさを認めれば、とてもいい子になってくれるはずです。


4.高い運動能力を持つ甲斐犬

甲斐犬はその丈夫でたくましい体を活かし、山や獣を相手に戦ってきた犬種です。

その豊富な運動能力を枯らさないためにも、毎日の散歩や運動は欠かせないものとなっています。

飼い主は一日の世話の中に、十分な運動時間を作ってあげられるよう、スケジュールを調整することが求められるでしょう。

ジャンプ力やダッシュする力は想像以上のものがあり、低いフェンスや脆い壁なら難なく乗り越えてしまう可能性があります。

飼い主はその運動能力を侮らず、油断のないように甲斐犬を管理してください。

丈夫な体は生活面でも大きな助けとなり、寿命は12年から16年前後と比較的長めとなっています。

遺伝子疾患も少ないと言われ、病気知らずの一生を過ごす子も多くいます。

5.甲斐犬はブリーダーからもらうのが一般的

ペットショップなどの販売店で、甲斐犬の姿を見ることはほぼありません。

一般的には甲斐犬を飼育しているブリーダーを通して購入する必要があるでしょう。

その際の値段は10万から15万程度と言われ、子犬も多くいます。

一度別の飼い主の元で育った甲斐犬は、その性質から中々新しい飼い主に馴染むことができません。

できるだけ子供のうちから飼育して慣らしてあげるようにしましょう。

甲斐犬の毛は成長すると虎毛に変わっていきます。

茶褐色に虎模様の黒虎が多いですが、中には赤茶色の赤虎や、赤と黒の混ざった中虎などもいます。

好みの色を見つけるのは難しいかもしれませんが、甲斐犬の凛々しい見た目を引きたてる毛の色も、注目しておくポイントとなるでしょう。

甲斐犬に認められること、それは飼い主としての誇りになる

飼育方法や入手方法に多少の癖が見られる甲斐犬。

だからこそ毎日の飼育には楽しみがあり、飼い主としての自分を高めることにもつながるでしょう。

甲斐犬に認められる飼育ができたなら、それはあなたの人生において大きな誇りとなり、自信をもたらすことになります。

甲斐犬の隠れた一面を引き出し、信頼関係を結ぶことを目指して頑張ってみてください。

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